{"title":"O recife de corais raro na boca do rio Amazonas sob ameau00e7a da extrau00e7u00e3o de petru00f3leo","content":"n

Jamille Ribeiro Bastos do Carmo BBC

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Recife u00e9 profundo e fica abaixo da u00e1gua turva que flui da Amazu00f4nia
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Em 2016, perto da foz do rio Amazonas, os pesquisadores fizeram uma descoberta incru00edvel u2014 um recife de u00e1guas profundas atu00e9 entu00e3o desconhecido que abrigava uma rica variedade de vida marinha. Agora, a Petrobras planeja iniciar operau00e7u00f5es em suas proximidades, o que alguns consideram uma su00e9ria ameau00e7a a um ecossistema raro e valioso.

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A maioria dos recifes ocorre em u00e1guas rasas, onde o sol fornece energia para o crescimento dos corais e luz abundante para os mergulhadores admirarem as criaturas atrau00eddas para o habitat rico em alimentos. Embora os descobridores do recife amazu00f4nico tenham revelado uma rede repleta de esponjas, corais, peixes e crustu00e1ceos, esta u00e9 diferente.

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A uma profundidade de atu00e9 220m nas u00e1guas barrentas que correm pelo maior rio do mundo, algumas partes do recife recebem apenas um feixe de luz. Sua existu00eancia se deve a algas capazes de realizar fotossu00edntese u2014 o processo pelo qual as plantas transformam luz solar, u00e1gua e CO2 em carboidratos e oxigu00eanio u2014 nas condiu00e7u00f5es mais sombrias.

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"Su00e3o algas vermelhas que usam a luz de forma mais filtrada u2014 usam o espectro azul da luz", diz Rodrigo Leu00e3o de Moura, professor do Instituto de Biologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e principal cientista envolvido na pesquisa que resultou na descoberta dos recifes.

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As algas contu00eam uma substu00e2ncia semelhante a giz em suas paredes celulares, tornando-as duras, como os corais, e permitindo que grandes estruturas su00f3lidas cresu00e7am com o tempo. Na verdade, su00e3o essas algas que ajudam a aglutinar os recifes de coral. Mas no recife amazu00f4nico hu00e1 muito pouco coral; a grande maioria u00e9 formada por algas rochosas.

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Por ser de difu00edcil acesso, em u00e1guas profundas e turvas varridas por fortes correntes, o recife ainda u00e9 pouco estudado.

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Estima-se que ele ocupe uma u00e1rea de 56 mil quilu00f4metros quadrados e que abrigue pelo menos 70 espu00e9cies de peixes, camaru00f5es e lagostas, que, por sua vez, fornecem uma fonte de alimento e renda para milhares de famu00edlias.

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Uma esponja do recife em estudo na Universidade de Su00e3o Paulo (USP) apresenta indu00edcios de possuir propriedades anticanceru00edgenas, diz Cu00e9sar Cordeiro, professor do Centro de Biociu00eancias e Biotecnologia da Universidade Estadual do Norte Fluminense (UENF).

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"u00c9 uma u00e1rea muito ampla, tem coisas que a gente ainda nu00e3o sabe", assinala. "Existem espu00e9cies que podem estar aparecendo apenas naquela u00e1rea e em nenhum outro lugar do mundo".

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Recife u00e9 formado principalmente por algas vermelhas duras, proporcionando habitat atraente para vida marinha
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Mas a u00e1rea tambu00e9m pode conter petru00f3leo.

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Em 2015, a ExxonMobil (empresa multinacional de petru00f3leo e gu00e1s dos Estados Unidos) descobriu uma reserva estimada em 10 bilhu00f5es de barris na costa da Guiana. Este ano foi a vez do Suriname, ainda mais pru00f3ximo do Brasil, fazer vu00e1rias descobertas no mar.

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Os esforu00e7os para perfurar perto dos recifes da Amazu00f4nia brasileira foram liderados pela empresa francesa Total atu00e9 2018, quando sua quarta tentativa de obter uma licenu00e7a ambiental foi recusada. No mesmo ano, a ONG Greenpeace reuniu quase 2 milhu00f5es de assinaturas de pessoas que se opu00f5em ao plano.

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Posteriormente, a Total vendeu sua participau00e7u00e3o para a Petrobras, que agora diz que faru00e1 um teste neste mu00eas para saber mais sobre como o petru00f3leo seria dispersado em caso de vazamento.

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Se isso satisfizer o Ibama (Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovu00e1veis), os pou00e7os de explorau00e7u00e3o poderu00e3o seguir logo depois, a 160 km da costa, mas muito mais perto do recife.

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O ministro do Meio Ambiente do Brasil, Joaquim Leite u2014 membro do governo em fim de mandato e nomeado pelo presidente Jair Bolsonaro u2014 disse ser possu00edvel explorar petru00f3leo e proteger o meio ambiente, mas o professor Moura tem du00favidas.

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"Essa u00e1rea tem uma das correntes mais fortes do planeta e uma amplitude de maru00e9 que pode ultrapassar 10 metros. Su00e3o condiu00e7u00f5es ambientais que desafiam qualquer obra de engenharia, tornando-a muito arriscada", afirma.

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Ele conta que a Petrobras convidou cerca de 30 cientistas para iniciar um diu00e1logo hu00e1 um ano sobre a melhor forma de explorar petru00f3leo nessa u00e1rea.

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"Eu estava lu00e1 e disse: 'Precisamos entender mais, precisamos mapear as u00e1reas sensu00edveis, precisamos melhorar toda a parte de modelagem'", diz Moura. Ele diz que, desde entu00e3o, nu00e3o teve mais notu00edcias da Petrobras e desconhecia o plano da empresa de realizar um teste este mu00eas atu00e9 ser contatado pela reportagem da BBC.

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A Petrobras alega que realizou estudos sobre possu00edvel dispersu00e3o de u00f3leo e impactos na biodiversidade desde o encontro com os cientistas.

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O teste a ser realizado nos pru00f3ximos dias verificaru00e1 esses modelos de dispersu00e3o e os procedimentos para conter um vazamento.

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REDE ABROLHOS, F MORAES AND R MOURA
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Darcirene Garcia participou de reuniu00e3o com a Petrobras no dia 8 de novembro, junto com outros membros da comunidade pesqueira do municu00edpio mais ao norte do Brasil, Oiapoque.

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"Pareciam respostas prontas", diz ela. "Seja o que for que perguntu00e1ssemos, a resposta deles era sempre: 'u00c9 muito longe da costa.' Ao final da reuniu00e3o, os pescadores gritaram juntos dizendo que eram contra a perfurau00e7u00e3o, mas eles nu00e3o responderam nada".

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A Petrobras diz que estu00e1 realizando reuniu00f5es com as comunidades que podem ser afetadas pelo projeto para "esclarecer du00favidas e expectativas".

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Se a indu00fastria pesqueira fosse arruinada por um vazamento de u00f3leo, isso poderia ter su00e9rias repercussu00f5es, observa Rodrigo Moura.
"Se as pessoas nu00e3o podem pescar, vu00e3o ter que buscar outra fonte de renda, e o que hu00e1 na Amazu00f4nia para fazer?", pergunta. "Cau00e7a, desmatamento, abertura de pastagens, migrau00e7u00e3o para u00e1reas de mata?"
A Petrobras informou em 1u00ba de dezembro que a costa nordeste do Brasil seria uma prioridade para explorau00e7u00e3o nos pru00f3ximos cinco anos, mas ainda nu00e3o se sabe se o novo governo do presidente Luiz Inu00e1cio Lula da Silva apoiaru00e1 o plano de perfurar perto do recife.
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REDE ABROLHOS, F MORAES AND R MOURA
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Recife ajuda a garantir abundu00e2ncia de peixes na costa norte do Brasil

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A porta-voz do meio ambiente de seu partido indicou sua oposiu00e7u00e3o, mas o u00faltimo governo Lula financiou programas sociais em parte com a receita de descobertas de petru00f3leo na Bacia de Santos, ao sul do Rio de Janeiro.

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Tanto Rodrigo Moura quanto Cu00e9sar Cordeiro enfatizam que o recife u00e9 valioso de vu00e1rias maneiras.

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GETTY IMAGES
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Cordeiro acrescenta que ele funciona como um sumidouro de carbono, ajudando a retirar o carbono da atmosfera por tempo indeterminado, ju00e1 que a substu00e2ncia semelhante a giz que as algas produzem em suas paredes celulares u00e9 o carbonato de cu00e1lcio.

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E ambos veem os organismos nu00e3o estudados que os recifes hospedam como uma fonte potencial de avanu00e7os mu00e9dicos e outros.

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"Existe um grande potencial de ganhos econu00f4micos com o estudo e proteu00e7u00e3o desses sistemas", destaca Moura. "u00c9 claro que temos essa necessidade imediata de energia barata, mas quanto isso sacrifica um futuro baseado na biotecnologia?"

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